Το Καρότο είναι ένα από τα καλλιεργούμενα κηπευτικά με τεράστια θρεπτική αξία για τον άνθρωπο, η έλλειψη του οποίου δύσκολα αντικαθίσταται με οποιοδήποτε άλλο κηπευτικό.

Το καρότο ή καρώτο είναι φυτό μονοετές ή διετές και ανήκει στο γένος Δαύκος (Daucus) της οικογένειας των Απιίδων.

Η ρίζα του είναι σαρκώδης με κωνικό μακρύ σχήμα και χρώμα πορτοκαλί, κίτρινο ή λευκό ανάλογα με την ποικιλία. Οι διάφορες ποικιλίες καρότου διακρίνονται από διαφορές στο σχήμα, το χρώμα και το μήκος της ρίζας. Τα φύλλα βγαίνουν από τη κορυφή της ρίζας και έχουν μακρύ μίσχο. Τη δεύτερη χρονιά αναπτύσσονται τα άνθη που είναι λευκά, κιτρινωπά ή ρόδινα.

Καλλιεργείται για τη σαρκώδη ρίζα του σε όλες τις Εύκρατες περιοχές, κυρίως το χειμώνα με ιδανική θερμοκρασία τους 15–18 βαθμούς. Προτιμά τα εδάφη με άφθονη υγρασία και καλά στραγγιζόμενα.

Η αναπαραγωγή γίνεται με σπορά και τα φυτάρια αναπτύσσονται με αργό ρυθμό. Η συγκομιδή γίνεται 3-4 μήνες μετά τη σπορά και στο εμπόριο διατίθεται συνήθως χωρίς το φύλλωμα, γιατί έτσι διατηρείται περισσότερο.

Το καρότο τρώγεται ωμό είτε σκέτο, είτε σε σαλάτες (κυρίως συνοδεύοντας το λάχανο), ή σαν τουρσί ή μαγειρεμένο (θεωρείται βασικό συστατικό στη φασολάδα, ενώ ταιριάζει πολύ καλά και με τον αρακά). Είναι μία εξαιρετική τροφή για τον οργανισμό αφού είναι πλούσιο σε βιταμίνη Α και έχει αρκετή ποσότητα από βιταμίνες Β1, Β2 καθώς και νιασίνη.

Μερικές χρήσιμες πληροφορίες για το καρότο και την καλλιέργεία του :

  • 700-900 σπόροι ανά γραμμάριο
  • 300-450 γραμμάρια σπόρου ανά στρέμμα.
  • 1-1,5 εκατοστά βάθος σποράς
  • αποστάσεις φύτευσης: Φυτεύονται σε γραμμές, με απόσταση μεταξύ των γραμμών 30-50 εκατοστά και επί των γραμμών 3-5 εκατοστά ανά φυτό
  • συγκομιδή σε 80 -120 μέρες από την σπορά.
  • η απόδοση, ανάλογα με την ποικιλία και τον τύπο εδάφους μπορεί να υπερβεί τα 6000 – 8000 κιλά καρότου ανά στρέμμα.
  • η καλλιέργεια καρότου είναι απαιτεί πλούσιο σε οργανική ουσία έδαφος, με pH γύρω στο 7.
  • το καρότο είναι λαχανικό με ειδικές θεραπευτικές ιδιότητες.
  • παρέχει προστασία από ασθένειες των οφθαλμών που οφείλονται στην έλλειψη Βιταμίνης Α. Περιέχει πολλές βιταμίνες και κυρίως την προβιταμίνη Α.
  • στα βρέφη βρσμένη ρίζα με την μορφή πουρέ, σταματά αμέσως την διάρροια.
  • σε μορφή χυμού, το καρότο είναι ένα εξαιρετικά αποχρεμπτικό και ανθελμινθικό προϊόν.