Η Παπάγια (Caripa papaya), κοινώς Παπάγια, προέρχεται από τις τροπικές περιοχές της Αμερικής.

Καλλιεργητικές και άλλες πληροφορίες:

Καλλιεργείται σε περιοχές ζεστές – υποτροπικές, όπου δεν παρατηρούνται χιόνια ή παγετοί. Απαιτεί χώμα που στραγγίζει καλά και περιοχές όπου υπάρχει άφθονο ηλιακό φως. Γενικά θεωρείται από τα δένδρα που εύκολα αναπτύσσονται και μπαίνουν γρήγορα σε καρποφορία.

Πρόκειται για φυτό που μοιάζει με δένδρο. Ο βλαστός του φτάνει σε ύψος τα 5-10 μ. και τα φύλλα του περιορίζονται στην κορυφή του κορμού και είναι διατεταγμένα σε σπείρες. Τα φύλλα είναι μεγάλα και η διάμετρός τους κυμαίνεται από 50-70 εκατοστά. Ο καρπός είναι ώριμος όταν μαλακώσει (όπως το ώριμο αβοκάντο ή και πιο μαλακός) και η φλούδα του έχει χρώμα ώχρας προς πορτοκαλί. Η γεύση του φρούτου προσιδιάζει σε εκείνη του ροδάκινου και του ανανά. Κύριος εχθρός του είναι ένα είδος μύγας, με την ονομασία «Papaya Fruit Fly». To έντομο αυτό μοιάζει με σφήκα και γεννά τα αυγά του στο νεαρό φυτό.
Είναι το πρώτο οπωροφόρο δέντρο του οποίου το γονιδίωμα αποκρυπτογραφήθηκε
Στη Χαβάη καλλιεργούνται δύο ποικλίες γενετικά τροποποιημένης παπάγιας, η SunUp και η Rainbow, από τη δεκαετία του 1990. Ως το 2004, η μη γενετικά τροποποιημένες και οι βιολογικές παπάγιες επιμολύνθηκαν σε μεγάλο βαθμό από τις γενετικά μεταλλαγμένες ποικιλίες. Πατρίδα της παπάγιας είναι το νότιο Μεξικό, η Κεντρική Αμερική και η βορειότερη Νότια Αμερική. Σήμερα το φυτό καλλιεργείται στις περισσότερες χώρες με τροπικό κλίμα, όπως στη Βραζιλία, την Ινδία, τη Νότια Αφρική, τη Σρι Λάνκα και τις Φιλιππίνες.

Παράγει καρπούς εύγευστους, με χαρακτηριστική γεύση και άρωμα. Επίσης υπάρχουν αναφορές για ποικιλίες που έχουν φαρμακευτικές ιδιότητες, λόγω των χημικών συστατικών που περιέχουν.