Ο Μάραθος ανήκει στην οικογένεια Umbelliferae και στο είδος Foeniculum vulgare. Περιέχει άμυλο, σάκχαρα και πηκτίνη. Οι σπόροι που περιέχουν επίσης ένα σύνθετο αρωματικό αιθέριο έλαιο (ανιθόλη), το οποίο διευκολύνει την πέψη. Επίσης διεγείρει την έκκριση γάλακτος, μειώνει το πρήξιμο του στήθους, ενώ καταπραΰνει τη ναυτία, τον μετεωρισμό και την αεροφαγία. Στη μαγειρική χρησιμοποιείται ιδιαίτερα, ιδίως σε ψαρόσουπες, κρεατικά, ψωμιά, γλυκά και σπιτικά λικέρ.

Ο Μάραθος είναι πολυετής αρωματική πόα. Δεν αντέχει στο ψύχος και την υπερβολική υγρασία. Ευδοκιμεί σε μεγάλο εύρος εδαφών.

Ιστορικά στοιχεία – χρήσιμες συμβουλές:

Ο Μάραθος είναι ένα εδώδιμο, εποχιακών βότανο που μοιάζει με τον άνηθο. Ανακαλύφθηκε στην περιοχή της Μεσογείου και της Νοτιοανατολικής Ασίας. Οι μεγαλύτεροι καλλιεργητές μάραθου σήμερα είναι: οι Ηνωμένες Πολιτείες, τη Γαλλία, την Ινδία και Ρωσία, μεταφέρθηκε στη Βόρεια Αμερική. Στην Καλιφόρνια, είναι γνωστό με το όνομα «γλυκάνισο».Το γεγονός ότι αυτό το χορτάρι χρησιμοποιήθηκε στην αρχαιότητα φαίνεται από τις παραδόσεις που παρουσιάζονται στη μυθολογία. Στην ελληνική μυθολογία το φυτό συνδέθηκε με το Διόνυσο (ο θεός των εορτών και του κρασιου). Λέγεται επίσης ότι η νοημοσύνη ήρθε από τους θεούς και τους ανθρώπους που επιτεύχθηκε μέσα από ένα στέλεχος του μάραθου, θεωρήθηκε ότι έχει μαγικές ιδιότητες. Κατά το Μεσαίωνα κατά τη διάρκεια του θερινού ηλιοστασίου το βότανο αυτό τοποθετήθηκε στην πόρτα, για να αποκρούσει τα κακά πνεύματα. Επιπλέον, οι σπόροι των φυτών χρησιμοποιήθηκαν για να μπλοκάρουν την κλειδαρότρυπα για να κρατήσει τα φαντάσματα από την είσοδο των σπιτιών.