Το λάχανο (επιστ. Κράμβη η λαχανώδης ποικ. η κεφαλωτή, Brassica oleracea var. capitata) είναι φυτό διετές, ποώδες και ανήκει στην οικογένεια των Κραμβοειδών. Στην Κύπρο το λάχανο είναι γνωστό ως κραμπί.

Ο βλαστός του είναι κοντός και δεν ξεπερνάει τα 35 εκατοστά μέχρι να ανθοφορήσει.

Τα φύλλα του βρίσκονται το ένα πάνω στο άλλο με στήριγμα ένα σαρκώδες στέλεχος που αποτελεί τον κύριο άξονα του λάχανου.

Τη δεύτερη Άνοιξη βγαίνει στη μέση ένα σκληρό στέλεχος που φέρει μικρά άνθη.

Η αναπαραγωγή γίνεται με σπόρο είτε απευθείας σε χωράφι είτε σε φυτώρια ή σπορεία. Όταν το φυτάριο αποκτήσει 5-6 φύλλα τότε γίνεται μεταφύτευση και στη συνέχεια άρδευση.

Οι απαιτήσεις του λάχανου σε νερό είναι μεγάλες. Πρέπει να ποτίζεται τακτικά αλλά κανονικά γιατί μεγάλες ποσότητες νερού πιθανόν να προκαλέσουν μεγάλη επέκταση των ριζών και εξασθένιση του φυτού.

Το λάχανο αναπτύσσεται κανονικά σε θερμοκρασίες από 15-18 βαθμούς. Το φυτό αντέχει σε χαμηλές θερμοκρασίες, ενώ μία ποικιλία αντέχει και μέχρι τους –10 βαθμούς.

Το λάχανο έχιε μερικές εξαιρετικές θρεπτικές και θεραπευτικές ιδιότητες για τον άνθρωπο. Το λάχανο είναι πλούσιο σε βιταμίνες και μεταλλικά στοιχεία, κυρίως ασβεστίου. Περιέχει ακόμη σελλουλόζη, έναν οργανικό πολυσακχαρίτη τον οποίο μπορεί να αφομοιώσει ο ανθρώπινος οργανισμός και χρησιμοποιείται κυρίως για διαιτητικούς λόγους επειδή καταπολεμά την δυσκοιλιότητα, ενεργώντας σας υδροφυλλικός παράγοντας του πεπτικού συστήματος. Χρησιμοποιείται ακόμα και κατά της βρογχίτιδας.

Μερικές χρήσιμες πληροφορίες για την καλλιέργεια του λάχανου:

  • 300-400 σπόροι ανά γραμμάριο
  • 25-30 γραμμάριο σπόρου ανά στρέμμα
  • 0,5-1,5 εκατ. το βάθος σποράς
  • αποστάσεις φύτευσης : 60-90 εκατοστά μεταξύ των γραμμών και 40-70 εκατοστά επί των γραμμών φύτευσης. (2000-4000 φυτά ανά στρέμμα)
  • συγκομιδή 2-8 μήνες μετά την φύτευση.
  • απόδοση 6-10 τόνοι το στρέμμα.